• A Level Spanish Revision: La Casa de Bernarda Alba

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Aquí hay unas notas de la obra "La Casa de Bernarda Alba" escrito por Federico García Lorca. Son apropiados para estudiantes de 'A Level'. Lamento que tengas que soportar mi horrible español - así que corrijan mis errores, por favor. En este articulo, aúnque la mayor parte es en español, hay una pequeña mezcla de inglés y español y por eso, disculpame.

Contents

Historia de la Obra

  • La pieza no se estrenaría hasta 1945, aunque fue escrita en 1936. La obra entera es una metáfora extendida por la represión de la época franquista, así que Lorca tenía que ocultarlo.
  • Lorca dijo que el tema central de la obra era el enfrentamiento entre autoridad y libertad, o el conflicto entre la realidad y el deseo. También vemos naturaleza contra tradición, rebeldía contra represión.
  • Se pueden ver claramente los vínculos entre las cuestiones tratadas en La Casa de Bernarda Alba y el rechazo del mismo Lorca de los valores franquistas tradicionales.

Resumen

Acto Primero

En cuanto Bernarda, sus hijas y las mujeres entran en escena, la criada cambia inmediatamente de tono y empieza a lamentarse por la muerte de Antonio María Benavides. Mientras Bernarda demuestra su autoridad con la criada y sus hijas, las mujeres del pueblo nos revelan su odio por ella. Bernarda comienza una oración por el alma de su difunto esposo que recuerda al funeral en la iglesia. Al término de éste, las mujeres se marchan.

Cuando Bernarda pide un abanico, Adela, la hija más joven, le ofrece uno decorado con flores rojas y verdes, el cual Bernarda tira al suelo porque no era adecuado para una viuda. En este momento, les informa a sus hijas de que el período de luto durará ocho años y de que pueden mantenerse ocupadas bordando sus ajuares. Magdalena, la segunda hija, insiste en que ella no se casará nunca.

Acto Segundo

Cuando empieza el acto segundo Angustias, Martirio, Magdalena y Amelia están bordando en compañía de Poncia. Adela está en la cama porque no se encuentra bien.

Las mujeres hacen referencia al calor que hace tanto de día como de noche. La noche anterior Pepe el Romano había visitado a Angustias en su ventana, que es el lugar tradicional donde los enamorados se encuentran. Amelia apunta que Pepe se despidió de Angustias a la una y media pero coincide con Poncia en que oyó a alguien marchándose a las cuatro.

La curiosidad de las chicas acerca de Pepe y Angustias revela su inexperiencia acerca de relaciones amorosas. Entonces Poncia les cuenta en forma humorística sobre el primer encuentro amoroso entre ella y su marido. Existe bastante tensión entre las hermanas, así que este momento sirve como un escape en forma de humor picante.

Cuando Adela llega, vemos tensión entre ella y Martirio. Al salir las hermanas, Poncia y Adela se quedan hablando, lo que desencadena otro enfrentamiento. Poncia se da cuenta de los sentimientos de Adela por Pepe y trata de prevenir a Adela para que actúe con prudencia y no cometa un terrible error. Adela, en cambio, se enfada y afirma que nadie podrá detenerla.

Acto Tercero

La escena se desarrolla en el patio interior donde Bernarda y sus hijas están cenando. Prudencia, una vecina, ha venido a visitarlas antes de ir a misa, y revela sus propios problemas familiares: su marido se ha peleado con sus hermanos por culpa de la herencia y se niega a perdonar a su hija por su desobediencia. Bernarda está de acuerdo con esta actitud y piensa que el marido hace bien. Su conversación con Bernarda es interrumpida dos veces por el caballo garañón golpeando las paredes del establo. Bernarda da orden de que lo suelten en el corral. A Prudencia le enseñan el anillo de pedida de Angustias y los muebles que Bernarda ha comprado para ella, que han sido muy caros. Adela hace comentarios irónicos acerca de estos objetos. Dice que el anillo es de perlas, que significan lágrimas, en lugar de ser de diamantes, que sería lo propio.

Cuando Prudencia se marcha, Adela sale al patio acompañada de Amelia y Martirio, a pesar de sus protestas. Cuando se quedan solas, Bernarda presiona a Angustias para que perdone a su hermana Martirio por el asunto del retrato de Pepe, aunque solo sea para mantener una imagen de unidad familiar. Angustias responde que Pepe parece bastante distante últimamente cuando la visita, como si tuviese la mente en otra parte. Bernarda le aconseja que no le haga preguntas y que tampoco deje que Pepe la vea triste.

Adela, Amelia y Martirio regresan de su paseo. Han visto el caballo garañón en el patio y sus reacciones hacia él y hacia el cielo lleno de estrellas son diferentes: Adela está maravillada, mientras que Amelia siente miedo y Martirio es indiferente. Bernarda les informa que es hora de irse a la cama y, en respuesta a la pregunta de Adela, indica que Pepe el Romano no visitará a Angustias aquella noche.


Diagnóstico del carácter

Bernarda

  • Está de luto. No permite a que las criadas puedan comer porque ella misma no come. “Quisiera que ahora, como no come ella, que todas no muriéramos de hambre!”
  • Es raro que la audiencia se ve obligada a formar su opinión del personaje más importante basada únicamente en lo que dicen Poncia y la criada. A causa del hecho de que la audiencia no puede ver a Bernarda para averiguar como es, Bernarda tiene cierta distancia, y la ironía presente es que, aunque es bastante rica como para tener sirvientes, no puede defenderse contra sus acusaciones. No es omnipotente; no puede controlar lo que dicen y sienten las personas.
  • Mandona! Dominanta!... Tirana de todos los que la rodean! – Es la jefa absoluta. Quiere ejercer autoridad sobre la casa, y sobre el resto del pueblo – la importancia de luchar para que las personas sean decentes se ve en sus gritos de Matadla! Matadla! sobre la hija de Librada. Tiene tanta influencia sobre la casa que Poncia se ha quedado treinta años allí aunque la desprecia. Maldita sea! Mal dolor de clavo le pinche en los ojos!
  • Cuánto hay que sufrir y luchar para que las personas sean decentes y no tiren al monte demasiado! Esta expresión procede de la frase “la cabra tire al monte” que significa que las personas no cambian verdaderamente, y la cabra es un emblema de lujuria. Bernarda opina que la educación significa enseñar a reprimir los instintos naturales de las personas.
  • Obsesionada con la reputación y qué dirán:
La limpieza – Si Bernarda no ve relucientes las cosas me arrancará los pocos pelos que me quedan.
La blancura y la pureza
Ten cuidado que no se acerque al pozo… desde aquel sitio las vecinas pueden verla.
Es decente que una mujer de tu clase vaya con el anzuelo detrás de un hombre…? Bernarda es hipócrita – ella también quiere saber de qué hablaban los hombres.
Según Poncia, todas las hijas salvo Angustias tienen mucha puntilla bordada, muchas camisas de hilo, pero pan y uvas por toda herencia. En realidad la familia no es rica, pero las hijas tienen que vestirse bien para guardar su buena reputación.
Poncia sugiere que la familia se vaya a otro pueblo para que las hijas puedan casarse, porque según lo que dice Bernarda, los hombres de aquí no son de su clase. No obstante se da cuenta que no se van trasladar porque en otros sitios ellas resultan las pobres.
  • Poder ambos físico y emotivo, que puede provocar temor en las que comparten las casa.
  • Tiene mucho éxito en su dominancia sobre la casa, hasta el punto de que las ideas que tiene son inculcadas a las otras personas en la casa, hasta el punto de que la criada no deja a la mendiga ir por las sobras.
  • A sus hijas no les permite ni salir ni hablar con ningún hombre: un encarcelamiento ambos físico y emocional, en que no tienen ni el derecho de comportarse como mujeres de su edad, ni crecerse en un nivel emocional consiguiendo la experiencia de las relaciones con hombres como lo es natural.
Es que tus hijas ya están en edad de merecer… [Angustias] no ha tenido nunca novio… ~Poncia.
No, no ha tenido novio ninguna ni les hace falta! ~ Bernarda
  • Aunque esta obra es ambientada en un época en que las mujeres no tenían mucha libertad, o sea los años treinta, esto se consideraría como algo muy raro.
  • Represión física – le pega a sus hijas en dos ocasiones, a Angustias cuando piensa que había mirado a un hombre, y a Martirio cuando había robado el retrato de Pepe a Angustias.
  • Su crueldad extiende hasta tal punto que deja creer a Adela que Pepe el Romano está muerto, provocando indirectamente su suicidio.
  • Su represión de sus hijas – razones.
Es posible que su insistencia en que sus hijas sean “decentes” sea nada más que un intento de evitar que las niñas sean el sujeto de charlas maliciosas.
La creencia que no hay ningún hombre que merece sus afecciones.
Pero las razones son puramente egoístas; se puede citar para demostrar esto el día cuando María Josefa desahogue al patio, y Bernarda ordena “Ve con ella y ten cuidado que no se acerque al pozo… desde aquel sitio las vecinas pueden verla.”
La última razón es así que nadie pueda tener nunca algo sobre lo que fundar sus charlas, y que la casa se vea con una buena imagen. Quiere sostener el honor de la familia, a cualquier coste. Incluso hay la sugerencia de que, cuando Adela se suicida, Bernarda no siente dolor sino que solamente la voluntad de que todos crean que ella, la hija menor de Bernarda Alba, ha muerto virgen.
Tradición – Bernarda es una persona muy arraigada en la tradición. Angustias le habla sobre sus preocupaciones con Pepe, y Bernarda responde, sin cariño, no le debes preguntar. Y cuando te cases, menos. Habla si él habla y míralo cuando te mire.
  • Su represión de sus hijas – consecuencias
Una ausencia de ternura y amor se difunde por medio de la casa entera. La tensión causada por la supresión de las chicas conduce a riñas verbales y comentarios en voz baja, como Adela que dice se necesita buen humor! cuando Martirio anuncia sus intenciones de hacer una camisa.
Aunque Adela sabe que Pepe es el novio de Angustias ya continua la relación de una forma un poco egoísta sin considerar los efectos sobre su hermana. Si Bernarda hubiese dejado a sus hijas salir de la casa y hablar con hombres, Adela no habría tenido que robarle el novio a su hermana.
Bernarda causa, indirectamente, el rompimiento de su propia familia
  • Es clasista – Los pobres son como los animales. - Parece como si estuvieran hechos de otras sustancias. A Poncia – Me sirves y te pago. Nada más.
  • El dinero trae poder. Antonio María Benavides tenía el derecho de aprovecharse de la criada porque era adinerado.
  • Asume el papel del hombre. Desde el principio se ve dando órdenes y esperando que los otros miembros de la casa le obedezcan, tanto por medio de lo que dice Poncia Mandona! Dominanta! como por su oración menos gritos y más obras. Sus puntos de vista masculinos son demostrados en dos acontecimientos; su declaración de que las mujeres en la iglesia no deben mirar más hombre que al oficiante y el hecho de que comparte la opinión típica del hombre cuando dice a Angustias que le había preguntado a Pepe lo que le inquietaba, no le debes preguntar. Y cuando te cases, menos.

Las Hijas

Todas las hijas viven entre la reclusión impuesta y el deseo del mundo exterior. Todas están más o menos obsesionadas por lo erótico. Encarnan una gama de actitudes que van de la sumisión o la resignación a la rebeldía.

ANGUSTIAS - pena o sufrimiento muy intenso - la mayor, 39 años. Hija del primer matrimonio. Heredera de una envidiable fortuna. No ama a Pepe. Ha perdido la ilusión y la pasión.

MAGDALENA - 30 años. Da muestras de sumisión. Hubiera preferido ser un hombre, ya que ya ha abandonado la idea de casarse.

AMELIA - sin miel – 27 años. Resignada. Tímida.

MARTIRIO - trabajo penoso o sufrimiento grande - 24 años. Personaje complejo. Pudo haberse casado, si su madre no se hubiera interpuesto. Es enferma, depresiva y pesimista. "Es preferible no ver a un hombre nunca... desde niña les tuve miedo". Martirio le roba a Angustias el retrato de Pepe – no ha sido broma, que tú no has gustado jamás de juegos. Le ve como un método de escaparse. Tiene celos de Adela – eso no pasará mientras yo tenga una gota de sangre en el cuerpo. Sabe que Angustias no es una gran amenaza, porque no sobrevivirá el parto.

ADELA - de naturaleza noble - 20 años. Vital (traje verde), apasionada, rebeldía. Rompe el bastón de su madre en un arrebato de rebeldía. Se atreve a dar a su madre un abanico con flores rojas y verdes, símbolos del erotismo, y lleva un vestido verde que representa su vitalidad y sexualidad. "Mi cuerpo será de quien yo quiera! Yo hago con mi cuerpo lo que me parece!"

Las diferencias entre los sexos

  • En nuestra sociedad de hoy día, se habría pensado que una tragedia como una muerte en la familia provocaría una unidad en el luto, y que toda la familia y sus amigos se juntarían para ofrecer consuelos. No así aquí. La división entre los hombres y las mujeres se nota en el hecho de que, después del entierro, es normal que los hombres tomen bebidas en el patio, mientras que las mujeres se sientan dentro de la casa, bajo el calor agobiante, y ruegan a Dios por el alma del difunto.
  • La habitación en la que las mujeres están situadas es blanquísima, con muros gruesos. Un gran silencio umbroso se extiende por la escena. Eso es un símbolo del encarcelamiento de la mujer, y, hasta cierto punto, la carencia de color, o sea de variedad y bellaza, en su vida. Incluso cuando Adela se pone un vestido verde, no sirve para nada, porque las mujeres ya están atrapadas por la tradición.
  • Nunca salen las mujeres, no pueden hablar con ningún hombre.
  • Lorca utiliza el símbolo del sol para retratar los efectos físicos que un tal encierro puede tener sobre sus víctimas. En un diálogo entre dos mujeres de luto, la una dice cae el sol como plomo – pesado, denso y con el poder de causar dañino físico. Pero aunque termine la obra con el suicidio de Adela, los efectos más vistos son psicológicos.
  • Los hombres están fueras de esta casa blanca y estéril, trabajan en los campos al aire libre, y pueden ir a cualquier sitio que les guste.
  • Aunque nunca aparece un hombre en la obra, encarnan la libertad y la sola medida de irse, por medio del matrimonio, para las mujeres. Desde que vino el nuevo médico [Martirio] está más animada. Sin embargo, una amiga Adelaida tiene un novio que no la deja salir ni al tranco de la calle. Antes era alegre. Ahora ni polvos se echa en la cara. Amelia dice ya no sabe una si es mejor tener novio o no.
  • Es importante notar que aparece solamente un hombre en la obra, y nunca lo veemos; Pepe el Romano, pero nos parece significativo tantos problemas que se causa.
  • Los hombres toman su aguardiente mientras que las mujeres rezan. Aquí se puede encontrar las discrepancias entre los deberes y derechos de una mujer y de un hombre; y el sitio más apropiado para una mujer es dentro de la casa, los hombres fuera. Bernarda lo resume cuando dice hilo y aguja para las hembras. Látigo y mula para el varón.
  • Hay dos situaciones cuando se manifiesta la aplicación de una regla para uno y otra para otro. Se espera de las mujeres que sean puras, en su habitación blanca, rezando – que no hablen con los hombres, que no tengan relaciones sexuales fuera del matrimonio, y en esto que sus instintos básicos sean suprimidos.
  • Al mismo tiempo, se espera de los hombres que estén fuera, en la naturaleza; una naturaleza del instinto no suprimido y de la fecundidad y libertad.
  • Esto se ve también en las tradiciones de cortejo. La mujer tiene que estar detrás de los trancos, y no puede ir a visitar al hombre – es él quien viene libremente a su casa para verla cuando le guste.
  • Los hombres pueden ser apasionados, de cortejar libremente a una mujer.
  • No así para las mujeres, hecho visto en las situaciones de Adela y Martirio. Las dos están enamoradas de Pepe el Romano, pero Adela muere y Martirio está condenada a la soledad. La hija de la Librada, que se quedó embarazada estando soltera, mató a su hijo, y la gente del pueblo quiere matarla. No hay ninguna mención del hombre! En cuanto a las relaciones sexuales, mientras que se espera de un hombre, es tabú que una mujer las tenga antes de casarse.Las mujeres tienen que ser sumisas. El hombre a los quince días de boda deja la cama por la mesa y luego la mesa por la tabernilla, y la que no se conforma se pudre llorando en un rincón.
  • Las mujeres tienen que ser sumisas. El hombre a los quince días de boda deja la cama por la mesa y luego la mesa por la tabernilla, y la que no se conforma se pudre llorando en un rincón.
  • Adela – Nacer mujer es el mayor castigo.

Temas Importantes

Pasión y frustración

La pasión de Adela por Pepe el Romano que se revela al final del acto III, “Ya no aguanto el horror de estos techos después de haber probado el sabor de su boca.”

El honor y la obsesión con la imagen pública

Nombre, reputación e imagen pública están en el epicentro de un conflicto trágico.

  • Acto II, Bernarda silencia a sus hijas: “¿Qué escándalo es este…?”
  • Acto III, Bernarda ordena que nadie sepa el deshonor de adela: “Mi hija ha muerto virgen. (…) Nadie dirá nada.”

Su preocupación por el honor ciega a Bernarda, qu no ve la realidad de las necesidades de sus hijas. Cuanto más les niega sus derechos de libertad, más grande se hace el conflicto.

Bernarda se convierte en un ser humano deshumanizado, una marioneta del honor. Sus mejores cualidades se ven sacrificadas en el nombre del honor. Las hijas de Bernarda están prisioneras de un código inflexible. Adela es valiente y protesta contra este código pero Martirio y Magdalena se resignan.

La falta de libertad

Es la esencia misma de la obra. Los muros y las puertas cerradas simbolizan las dudas y los temores que experimentas sus habitantes. La obra avanza hacia un estado de oscuridad física que acompaña al movimiento de sus personajes hacia un destino trájico.

La casa es una prisión donde Bernarda gobierna a su madre, sus hijas y sus sirvientas. Al mismo tiempo, Bernarda y las que viven con ella son prisioneras del mundo que rodea la casa, de la gente del pueblo, de sus cotilleos, de su envidia y prisioneras también de los valores que defienden: el honor, la tradición y las costumbres.

Hombres y mujeres son prisioneros unos de otros, pero a su vez todos son prisioneros de la naturaleza, del calor abrasador que oprime a toda esta gente a lo largo de toda la obra. La naturaleza también se manifiesta en la fuerza del instinto y la pasión (en animales y humanos).

Se sugiere a veces que hay otro mundo donde los hombres son libres, lejos del claustrofóbico mundo de la casa de Bernarda. La idea de encierro está presente en la descripción de la escena del acto I: paredes gruesas, silencio opresivo, uniformidad de color. Estas son restricciones que encarcelan a la gente en la obra. El doblar de las campanas conecta la habitación con el pueblo, extendiendo hacia fuera el sentido de monotonía y sugiriendo la existencia del encierro y claustrofobia más allá de la casa.

La casa de Bernarda Alba, al igual que los otros dramas rurales, recuerda a una tragedia griega. Las mujeres van vestidas de negro y contrastan con el blanco de las paredes.

Los Colores

Blanco

Hay dos sentidos de ese color.

Blanco significa la aparencia de limpieza y de moralidad. El nombre Alba significa blanca, y veemos a través de las acciónes de Bernarda una importancia primordial del nombre de la familia. Aun hasta el fin de la pieza, Bernarda hace todo que pueda para mantener su prestigio en la sociedad; es decir para mantener su nombre.

La segunda explanación es que denota esterilidad.

Azul

Las diferentes tonalidades de azul, sobre todo en las descripciónes del color de los paredes significen el paso de tiempo. Están cada vez mas oscuro: eso quiere decir que hay mas y mas opresión en la casa. Pueden indicar el paso de los estaciónes o hasta un día, con el acto primero como la mañana, el acto segundo como la tarde y el acto tercero como el noche.

Verde y Rojo

Estos colores vivos significen la vida en el claro sentido del significación. Están representado por Adela y su un abanico redondo con flores rojas y verdes en el Acto Primero.

Contraste Entre Blanco y Negro

Este título quiere decir también la luz y la oscuridad y es el antiquísimo lucho entre el bueno contra la malvad. Blanco es símbolo, por supuesto, del bueno. Unos ejemplos de lo que quiere decir son la verdad, la vida y la libertad. El negro es una representación del muerto, el luto, y el encarcelamiento.

Las hijas tienen que ocultar sus actos. Pepe le había mentido a Angustias y le había dicho que estaría a la capital con su madre, y aquella noche Adela se encuentra con Pepe. Martirio lo describe como una buena noche para ladrones, para el que necesite escondrijo. Pepe es un ladrón y Adela necesite escondrijo.

El color negro manifesta opresión. Es asociado con Bernarda y todo de sus hijas porque les tienen que lo llevar salvo Adela; deberíamos notar sobre todo la incidente con el abanico verde y rojo. Además, Maria Josefa lleva una traje de novia que por supuesto es blanca. Aunque todo el mundo dice que esta loca, dice ella todo que quiere las hijas.

La Naturaleza

Agua

Hay una plétora de referencias del agua a través de la obra, sobre todo de la falta de un río en el pueblo. El agua es un símbolo de la vida y el río significa el paso del tiempo y de la vida. Limpia y mueve las cosas. Las pozos y las ríos están los sitios tradicionales por los encuentros sexuales, así que significan también la fertilidad. Entonces la vida está estancada. No paso mucho en ni en el pueblo ni en la casa. La vida parece permanecer igual. La casa se sitúa en un maldito pueblo sin río, pueblo de pozos. No hay agua que corre para apagar el fuego de la pasión de Adela. Ansia por Pepe, Pepe se ve como agua, Pepe = libertad. Un río llevaría la suciedad al mar – lejos de Bernarda! El mar representa la esperanza, la posibilidad de ir a cualquier sitio. En un pozo al agua está contenida – no hay vida.

Calor

Es el verano, y hizo mucho calor. Las referencias del calor pueden contener connotaciónes sexuales. Cae el sol como plomo. Hace calor por todas partes del pueblo y todas las mujeres son víctimas de algo que no pueden controlar – la sociedad!

Poder

La naturaleza siempre tiene poder sobre los seres humanos. Es un castigo porque lo que está pasando con las hijas no es natural. Además, la naturaleza les encierra. En aquella época las acciones de Bernarda se consideraron naturales.

Useful Links and Texts

Wikipedia's English page on the text gives a fairly good background knowledge of the play for anyone just beginning to study it.


Garcia Lorca: "La Casa de Bernarda Alba" - Critical Guides to Spanish Texts S. 26 by Cyril Brian Morris

ISBN: 9 78072 930319 4

This guide is the best I have found so far. Written in English, with an abundance of quotations in the original Spanish, it's the perfect guide to anyone wishing to delve into the deeper meaning of this work. It is immensely useful for essays, especially on thematic aspects of Lorca's work and does not only focus on the text in question, but draws from others to bring in a wider context and augment understanding in a broader sense of the meaning.


Full text of the play in Spanish. Very useful for those who have a laptop, or if you don't always want to carry your text around. Also good for essays where you need to find a particular quotation quickly.


An English translated online copy of the text. Unfortunately, some of the phrasing leaves something to be desired, but if you want to get a better grasp of what's going on or want to have both texts open at once to save your dictionary from wearing out, it's wonderful.

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